Betatt av Varanger, reisebrev fra Henrik Westermark

Betatt av Varanger, reisebrev fra Henrik Westermark

Jeg har lenge undret meg over hva som drar meg til Finnmark, og spesielt området mellom Varangerbotn og Vardø.‍Området er ikke vilt og storslagent på samme måte som mange andre områder i Norge. Det er et mere rolig og bølgende landskap med masse lys.
Sommersessong
Høstsessong
Vintersessong
Vårsessong
Pris
Varighet
Antall personer
Jeg har lenge undret meg over hva som drar meg til Finnmark, og spesielt området mellom Varangerbotn og Vardø.‍Området er ikke vilt og storslagent på samme måte som mange andre områder i Norge. Det er et mere rolig og bølgende landskap med masse lys.


Det er fjorden med sine strender og klare, salte vann. Nå på høsten er det høstfargene og naturen som lokker meg hit, På forsommeren/våren er det som lokker det store vekstmangfoldet, fuglene og lyset, midnattsolen.


I midten av september 2021 kom vi igjen etter en ufrivillig corona pause på 2 år. Veien nordover fra helsingforstraktene gjennom Finland ble en endeløs transport strekning som forandres i det vi passerte Rovaniemi og høstfargene begynte og flamme. Under en lunsjpause på en landeveis kafe fant jeg en artikkel i avisen Lapin kansa, der man fortalte at årets glødende høstfarger var litt uvanlige. Man bruker å dele inn høstgløden ( mitt svenske ord for finske ruska) i Løvfargene og markens høstglød. Markens høstglød bruker å komme først, stod det i artikkelen. I år var det annerledes. Både marken og trærne stod i høstfarger samtidig.


Vi kom sent på kvelden til vårt mål. Gjestehuset Varangertunet i Vestre Jakobselv, så vi rakk ikke å oppleve fargespillet på slutten av reisen fra Tana elven og langs Varangerfjorden. Påfølgende dag fikk vi oppleve en nesten endeløs vakker og flammende høstglød. Hele landskapet flammet i alt fra gult, brunt, rødt og lilla til grønt.


Jeg har alltid syns at høsten er en litt deprimerende årstid, en forberedelse til død på ett vis. Her ved Varangerfjorden fikk jeg oppleve ett fargespill som overgikk det meste av det jeg har opplevd. Høsten kan være vakker! Jeg er ganske sikker på at jeg kommer til å vende tilbake til Varanger flere høster.


Da vi sist besøkte Varanger var det på forsommeren 2019.


Da hadde vi ikke campingvogn, så vi ble boende noen netter på Varangertunet i en av leilighetene til Siren og Jan-Eilifs gjestehus. Dette passet perfekt for oss. Her var våre hunder velkomne, og vi fikk god mat, og vertskapet gjorde at vi følte oss hjemme. At de begge i tillegg har stor kunnskap om hva regionen kan tilby er en bra bonus!


Da kom vi for å nyte av landskapet i nord, nyte fuglelivet og for å ytterligere utforske området der min kones farfars morfar var den siste handelsmannen på Mortensnes. Nå kom vi for høstfargene, historien og menneskene.


Sameliv og Handel


Mortensnes er en fantastisk plass der det finnes spor av samisk bebyggelse fra 10 000 år tilbake. Der finnes rester fra boplasser fra alle tider siden da, der finnes gravfeldt og der finnes rester av handelsplassen. Dessverre finnes bare stenmuren igjen av husene. For selve huset ble flyttet bort da Andreas Georg Nordvi på slutten av 1800 tallet ble tvunget til å flytte bort med sin familie. Familiens hus ble flyttet til Vadsø, og er i dag ett av byens vakreste hus. Men det som gjør at man nesten mister pusten på Mortensnes er offersteinen som står lutet ved fjorden i en jomfrudans. Stenen ble smurt inn med tran og blod i håp om god fiske og jaktlykke. A.G. Nordvi skrev i ett brev en gang hvordan han kom ut en morgen og stenen var samme natt blitt innsmurt med med tran da noen hadde ønsket seg fiskelykke. Skikken ble holdt i hevd til sent på 1800 tallet.


I dag har det samiske museet som ligger i Varangerbotn en liten filial på Mortensnes. Der finnes ett nett av stier som leder besøkende mellom de ulike boplassene og gravfeltene forbi handelsstedet. Man har også bygget en stor gamme ( torvkåte), for å vise hvordan samene levde i området, og deres tradisjoner. Museet i Varangerbotn kan absolutt anbefales.


Fuglefjell


På vår forsommer reise gjorde vi minneverdige utflukter, blant annet til Hornøya utenfor Vardø. Den plassen imponerte! Hvilket fugleliv med tusentalls fugler av ulike slag. Lundefugl, måser, og skarver som hekket i bergveggen. Eller som den toppskarven som hadde laget seg rede på benken i gapahuken som er satt opp som vindskjerm for besøkende. Dette ble en beskyttet boplass.

Drakkar har blitt ett symbol for Vardø der skulpturen står på en klippe nord for byen.


Selve Vardø er en by som gir meg blandede følelser. Der finnes virkelig interessante plasser, som Hornøya rett utenfor. Den gamle festningen og heksemonumentet og Drakkar, treslulpturen som er en blanding av et vikingskip, skjelett av en dinosaur og hval. Drakkar ute på odden nord for byen er blitt ett kjennemerke for Vardø. Men det finnes også deler av byen som gjør meg nedstemt.


På Ekkerøy utenfor Vadsø finnes ett annet fuglefjell som er lett å komme til. Der finnes mest krykkjer, Men de er mange. Ekkerøy er også ellers ett interessant sted og besøke med en historie som et gammelt fiskevær. Ett annet sted som tilreisende oppfordres til å besøke er Hamningberg, nordvest
for Vardø.


Bygden har veiforbindelse. Men bygden som er et fiskevær med nordishavet utenfor, er mere øde på vinterstid. Sommerstid brukes husene som sommerhus. Vegen til Hamningberg er fasinerende. Den er smal, med bakker og svinger der den bølger seg frem med et vilt landskap langs havet. Vi kom oss ikke dit denne sommeren. Vi så bygden da vår bensinmåler viste at vi hadde 40km med bensin igjen. Så vi besluttet at vi måtte snu.


Vi kom oss ikke ut dit denne gangen heller da vi hadde for kort tid i Varanger, og så mye vi ønsket å se. Men bygden finns der. Så neste gang.


Høstglød og Museer


Nå parkerte vi campingvognen på Varangertunets gårdsplass, og bestilte frokost og middag der. Varangertunets frokoster og middager er så rikelige laget til at man kan klare seg resten av dagen uten å besøke flere spisesteder. Dette gir mere tid for opplevelsene.

Det var høstfargene som lokket oss mest i September. Man tror knapt det er
sant når man kjører langs fjorden og for første gang får nyte synet av fargespillet. Bildene kan bare
ikke gjengi fargespillet riktig.


Denne gangen stod høstfargene og museumsbesøk på programmet. Det nyåpnede kvenmuseet i Vadsø lokket. Hvem er kvenene? Ja i følge definisjonen er det alle med finsk språk og kulturbakgrun, som har flyttet til Norge før 1945 og deres etterkommere.


Det betyr at en ganske stor del av befolkningen i Finnmark i dag kan regne seg som kvener. Kvenene har status som minoritets befolkning i Norge. Så det finnes en årsak til at man nå har et kven museum i Vadsø. Det er ett lite, interessant museum som nok vil utvikles videre kommende år.

Gripende Besøk


For oss var besøket på partisanmuseet i Kiberg ett høydepunkt. I samband med den tyske okkupasjonen av Norge under andre verdenskrig innså ganske mange nordmenn at de måtte ha hjelp i sin motstand mot okkupasjonsstyrken. Ettersom Sovjet ( Russland i dag) ikke lå lengre borte enn over fjorden, og ettersom man i alle tider har hatt en form for kontakt med folk der, så var det vel naturlig at man henvendte seg dit for hjelp.


Sovjet var jo også på de alliertes side mot Nazi-Tyskland. Mange reiste over for opplæring i å håndtere våpen og hvordan håndtere radiosendere, og fikk den utrustning som behøvdes før de på ulike måter ble sendt tilbake til Nord-Norge for å fullføre sine partisan oppdrag.


Nå driftes museet mer eller mindre av frivillige krefter. Vi møtte Steinar Borch Jensen som bruker store deler av sin tid på å fortelle om partisanenes liv og oppgaver under og etter krigen. Han bød på en gripende historie, og de nærmere 3 timene vi tilbragte i hans selskap er noe vi vil ta med oss som en minneverdig opplevelse.

(Bilde tekst: Besøket på partisan museet i Kiberg ble en gripende opplevelse der Steinar Borch Jensen i tre timer
kunne by på fortellinger om mennesker som var beredd på å gi alt under okkupasjonen av Norge
under andre verdenskrig.)


Et Landskap i Flammer


Men denne gangen var det altså høstfargene i naturen som stod øverst på listen over hvorfor vi akkurat nå, i midten av September, ville reise nordover. Og vi fikk nyte av ett vakkert landskap.

Det var høstfargene som lokket oss mest i September. Man tror knapt det er sant når man kjører langs fjorden og for første gang får nyte synet av fargespillet. Bildene kan bare ikke gjengi fargespillet riktig.


Bjørkene på viddene flammet i alt fra det klareste gull til orangerødt. Rognene var mørkere i sin røde farge og alle markens planter fra blåbærlyng, krøkebær og felt med dvergbjørk strålte i alle palettens farger. Når vi dro videre øst for Vadsø la vi bjørkeskogen bak oss, og de treløse viddene tok over med sine krypende dvergbjørker. Vi måtte stoppe ofte for å ta bilder, men disse gjengir bare en liten del av prakten vi fikk se. Dagene ved Varangerfjorden ble igjen for få. Pliktene hjemme kalte og vi måtte vende kursen sør over igjen. Det ble to lange dager bak rattet med en overnatting i Sodankylä. Nordlyset er noe man ganske sikkert får oppleve under klare netter fra høst til vår i hele Finnmark. Finnmark ligger i det området hvor Nordlys forekomsten er størst. Så vi hadde belaget oss på å få se dette fenomenet. Men det fikk vi ikke denne gangen. Det var overskyet vær når vi bodde på Varangertunet. Dagen etter at vi dro fikk vi en hilsen fra Siren og Jan-Eilif- På Søndagen hadde det klarnet opp og nordlyset flammet over bygda. Dette er enda en grunn til å komme tilbake til Varanger og parkere campingvognen på Varangertunets gårdsplass. For å låne en setning fra deres markedsføring. Vårt hjem i Varanger!


av: Henrik Westermark, Finland

Oversatt av: Jan Eilif Jankila

Andre severdigheter

Nordlys

Varanger er ett perfekt utgangspunkt for nordlys opplevelser. Vår beliggenhet under nordlysovalen. Sammen med det arktiske kystalandskapet, lite lysforurensning og stor horisont kan du nyte Nordlyset bokstaveligtalt på trappa.

Historie

Varanger er en skjult skatt for de historie interesserte. Her kan du fordype deg i en rik og variert historie.

Vestre Jakobselv

Bygda har en sentral beliggenhet som gir det perfekte utgangspunkt for alle dine opplevelser i Nord Varanger.